Elindult Afrikába Ferenc pápa

Array ( [0] => WP_Term Object ( [term_id] => 144 [name] => Kiemelt [slug] => kiemelt [term_group] => 0 [term_taxonomy_id] => 144 [taxonomy] => category [description] => [parent] => 0 [count] => 2699 [filter] => raw [term_order] => 66 [cat_ID] => 144 [category_count] => 2699 [category_description] => [cat_name] => Kiemelt [category_nicename] => kiemelt [category_parent] => 0 ) [1] => WP_Term Object ( [term_id] => 3 [name] => Vatikán [slug] => vatikan [term_group] => 0 [term_taxonomy_id] => 3 [taxonomy] => category [description] => [parent] => 7 [count] => 2387 [filter] => raw [term_order] => 13 [cat_ID] => 3 [category_count] => 2387 [category_description] => [cat_name] => Vatikán [category_nicename] => vatikan [category_parent] => 7 ) )

Ferenc pápa megkezdte 11. nemzetközi apostoli utazását, amely ezúttal az afrikai kontinensnek szól. A hatnapos út során három országba látogat, elsőként Kenyát, majd Ugandát, végül pedig a Közép-afrikai Köztársaságot keresi föl.

Szerdán reggel 8 órakor szállt föl Róma Fiumicino repülőteréről az Alitalia A330-200 típusú repülőgépe. A Szentatya, kezében szokásos fekete aktatáskájával, beszállás előtt szívélyesen üdvözölte az őt kikísérő Gino Reali püspököt (Porto-Santa Rufina főpásztorát), illetve a polgári és katonai hatóságokat, majd lendületesen föllépett a lépcsőn, mosolyogva búcsút intett és beszállt a repülőgépbe.

Reggel negyed nyolckor a pápát a vatikáni Szent Márta-házban 11 asszony köszöntötte afrikai útja megkezdése előtt, akik 6 gyermekükkel egy anyaotthonból érkeztek, amelyik az otthoni erőszak és a prostitúció áldozatainak nyújt menedéket. Az olasz, nigériai, román és ukrán nők egy Lazio tartománybeli településen élnek egy szerzetesi kongregáció által működtetett központban.

Amint az már hagyomány a nemzetközi pápai utak esetében, a Szentatya táviratot küld azokba az országokba, amelyek fölött elrepül. Így táviratban köszöntötte elsőként Olaszország elnökét és polgárait. Sergio Mattarella olasz államfő is táviratban üdvözölte Ferenc pápát afrikai útja megkezdésekor. Olaszország és a nemzetközi közösség nagy figyelemmel kíséri első utazását az afrikai földrészre, amelynek potenciális fejlődését akadályozzák a háborúk, a politikai bizonytalanság, a szegénység és az aggasztó társadalmi egyenlőtlenségek. A pápa jelenléte támogatást és bátorítást hoz majd a helyi keresztény közösségeknek, továbbá a béke, a testvériség és a párbeszéd fontos jelzése lesz az egész kontinens számára, a reményteli jövő üzenetével ajándékozza meg őket. Az olasz államelnök távirata végén mély elismeréséről és nagyrabecsüléséről biztosítja Ferenc pápát.